Canadá: el patrimonio natural en el corazón de la identidad nacional

Descripción general

Osos polares peludos que cazan focas entre los témpanos de hielo del Ártico; alces de hermosa cornamenta que avanzan silenciosos por el bosque boreal al borde de los Grandes Lagos de América del Norte; bosques tropicales exuberantes de clima benigno a lo largo de la costa del Pacífico de la Columbia Británica.

Su patrimonio rico y espectacular es fuente de orgullo y señal de identidad para el Canadá, país anfitrión del Día Mundial del Medio Ambiente 2017. Esta abundancia de recursos naturales, asimismo, sustenta la prosperidad económica canadiense —a través tanto del turismo como de su uso sostenible—, y la salud y el bienestar de sus 36 millones de habitantes.

La protección del medio ambiente ha ido progresando con la sucesión de gobiernos. Después de declarar zona protegida en 1885 los alrededores de una fuente de aguas termales en Alberta, que más tarde se convertirían en el Parque Nacional Banff, las autoridades han designado más de 40 parques nacionales nuevos.

En el ámbito internacional, el Canadá ha desempeñado un papel líder en las labores de protección de la diversidad biológica y la lucha contra el cambio climático. Además, el país se halla a la cabeza en el desarrollo de energías limpias.

El Día Mundial del Medio Ambiente ocupará un lugar destacado en las celebraciones de su 150º aniversario. Como parte de los festejos, el Canadá está ofreciendo entradas gratuitas a sus parques nacionales a lo largo de 2017.

«Conforme al espíritu del tema de este año, "Conectar a las persona con la naturaleza", animo a todos los canadienses a que exploren los hermosos espacios naturales de nuestro país, como los parques y zonas silvestres nacionales y los refugios de aves migratorias», comentó Catherine McKenna, ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático.

Datos destacados

Población: El Canadá tiene una población de alrededor de 36 millones de habitantes. Aunque el 81% se concentra en la ciudades, los canadienses también viven en pueblos, zonas rurales y todo tipo de versiones intermedias. Los idiomas oficiales son el francés y el inglés.

Superficie​: El Canadá es un país de grandes dimensiones. Está dividido en 10 provincias y 3 territorios que abarcan desde el océano Atlántico hasta el Pacífico y hasta el océano Ártico al norte. Con una extensión de 9,98 millones de kilómetros cuadrados, es el segundo país más grande del mundo según su superficie total.

Historia:​ Antes de la colonización británica y francesa, la zona estuvo habitada durante milenios por pueblos indígenas. La historia moderna del Canadá comienza en 1867, con una confederación de varias colonias británicas que fue ampliándose hasta llegar a absorber el resto de América del Norte británica: en el año 1999 todavía se estaban creando provincias y territorios nuevos.

Gobierno​: El Canadá se gobierna por un sistema parlamentario y una monarquía constitucional. El Primer Ministro actual, Justin Trudeau, fue elegido en octubre de 2015.

Economía​: La solidez de la industria manufacturera canadiense, así como la de su agricultura, el sector de servicios y los recursos naturales, lo convierten en uno de los países más ricos del mundo. Su principal asociado comercial son los Estados Unidos de América.

Medio Ambiente: El Canadá es una tierra de espacios abiertos, donde se encuentran desde tundras heladas hasta inmensas praderas y bosques. Alberga el 9% del agua dulce del mundo y su territorio está salpicado por más de dos millones de lagos. La mayoría de sus cadenas montañosas se hallan en el oeste, incluido el Monte Logan que, con 5.959 m, es su mayor elevación. El archipiélago Ártico del Canadá, formado por 36.563 islas, constituye la línea de costa más larga del mundo.

Fauna y flora silvestres​: La variedad y riqueza de la flora y la fauna canadienses responde a sus numerosas ecozonas terrestres y marinas. El lobo gris, el castor, el oso polar, el alce, el arrendajo gris o el búho nival, y el salmón del Atlántico y del Pacífico son algunas de las especies más llamativas que podemos encontrar.

Zonas protegidas y parques nacionales​: A finales de 2015, se había declarado protegido el 10,6% (1.050.000 km2) de la superficie terrestre del Canadá —terreno y agua dulce— y el 0,9% (51.000 km2) de su territorio marítimo. Tiene 46 parques nacionales. El primer parque nacional del país —y el tercero del mundo—, el Parque Nacional Banff, se estableció en 1885 y comprende 6.641 km2 caracterizados por sus valles, montañas, glaciares, bosques, praderas y ríos.