Friday, June 2, 2017 Debemos aliviar el sufrimiento de las especies: Catherine Potvin
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Catherine Potvin, bióloga canadiense experta en ecología y conservación de bosques tropicales, galardonada en 2012 por la Real Sociedad Canadiense, asegura que puede palpar en la naturaleza el sufrimiento de las especies, cada vez más afectadas por el cambio climático.

Potvin actualmente trabaja en la relación entre la biodiversidad y el ciclo del dióxido de carbono, y desarrolla una iniciativa en la selva de Panamá para que una comunidad indígena de la etnia Guna gestione la conservación de su bosque tropical, como estrategia para mitigar el cambio climático.

En el marco del Día Mundial del Medio Ambiente, la profesora de la Universidad de McGill, para quien la naturaleza ha sido una “devoción”,  comparte con ONU Medio Ambiente sus preocupaciones y perspectivas con respecto a la influencia de los humanos en los ecosistemas y en la biodiversidad.

¿Por qué es importante que todos nos involucremos y nos relacionemos con los ecosistemas?

Creo que el tema de mayor urgencia es la amenaza del cambio climático. Especies de nuestro planeta no han evolucionado para sobrevivir o acoplarse a la rapidez del cambio climático. Hay una innegable crisis de extinción a consecuencia del uso de las tierras, que, junto al cambio climático, ha causado la desaparición de especies.

Así que es importante que dejemos claro que la ciudadanía necesita tomar conciencia sobre su huella, específicamente en las maneras en las que nos desplazamos y en el uso de la tierra. Para evitar que los medios de transporte afecten a nuestro ecosistema, es imperativo que las personas aprendan a utilizar medios de transporte alternativos que sean más amigables con el medio ambiente y que implementemos prácticas agrícolas más sostenibles.

¿Cuál es su perspectiva sobre el futuro?

Me siento alentada, tomando en cuenta las acciones que se han tomado, como el Acuerdo de París sobre cambio climático y su progreso. Debido a esto, los países han dejado de cuestionarse sobre la real existencia del cambio climático. Han aceptado que es una realidad y ahora la acción está en marcha. Sé que es un proceso muy lento, solo espero que no sea extremadamente lento para lo que el ambiente necesita.

La negación del cambio climático hizo que ignoráramos el sufrimiento de la biodiversidad, pero necesitamos entender a las especies, amarlas y protegerlas. En una oportunidad estuve en Borneo, donde viven los orangutanes, una especie muy cercana a los humanos, y sentí que nos veían con desesperación debido a la destrucción de sus ecosistemas. El ser humano sería una mejor especie si empezara a preocuparse por esto.

Estudios de la ciencia han comprobado que la naturaleza trae paz y tranquilidad a las personas. ¿Cómo se conecta usted con la naturaleza?

Mi vida ha girado en torno a la naturaleza dado que soy bióloga. Para muchos, caminar en el bosque es una actividad placentera, pero para mí la naturaleza no solo me da paz mental con su belleza infinita, sino que también es mi trabajo y mi pasión. Puedo asegurar que la naturaleza es el centro de mi vida. He dedicado mi vida a entender a la naturaleza.

¿Qué fue lo que la llevó a apasionarse por el medio ambiente e interesarse en dedicar su vida al estudio de la biodiversidad y los ecosistemas?

Yo diría que preocupación. Preocupación por la amenaza del ser humano a la biodiversidad. Somos la especie que más afecta a los ecosistemas actualmente.

He sentido un inmenso amor por la naturaleza desde muy joven. Según mi padre, a los 6 años le pregunté cuál era la ciencia que estudiaba la vida y el respondió “la biología”. Ese fue el momento en el que decidí que quería ser bióloga. Ha sido la devoción de mi vida.

Nosotros, los biólogos, no vemos las cosas como las ve el resto, solemos ver lo que los demás no ven. Yo veo señales de dolor en las especies que viven en nuestro alrededor. Primero percibo el sufrimiento de la naturaleza y después me enfoco en conseguir soluciones para ello. Es una especie de perspectiva médica hacia el medio ambiente. Debemos trabajar para aliviar estos sufrimientos para que las futuras generaciones puedan gozar del planeta en el que vivimos.

¿Qué proyectos ambientales hay en el futuro de Catherine Potvin?

Todos mis proyectos involucran al medio ambiente. Actualmente estoy trabajando muy de cerca con la comunidad indígena de Panamá, específicamente en Panamá Este. Estamos estudiando el bosque que se encuentra en Darién y cómo la comunidad indígena tiene un rol importante en su custodia.

Hay muchas especies en este hábitat que deberíamos poder estudiar. Uno de mis proyectos es ver la construcción de un centro de biodiversidad dirigido por indígenas que estudien y protejan estos bosques, su biodiversidad y ecosistema. 

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