Monday, May 22, 2017 Des randonnées pour la santé : se rapprocher de la nature et les uns des autres
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Une initiative ayant lieu à Santa Monica, en Californie, cherche à rassembler les gens dans la nature pour stimuler leur santé

Santa Monica est bien connue pour ses belles plages, son climat agréable toute l'année, ses chaînes de montagnes et ses centaines de kilomètres de sentiers de randonnée et de pistes cyclables.

Les touristes profitent certainement de l’avantage de cette beauté naturelle : 7,9 millions de personnes ont visité la ville en 2014. Cependant cela peut être surprenant de réaliser que la plupart des 92.000 habitants de la ville ne profitent pas de ce que leur environnement a à offrir, surtout en sachant que rester sédentaire peut avoir des conséquences négatives pour la santé physique et mentale.

Remedy Hike, une nouvelle initiative lancée cette année lors de la Journée mondiale de l'environnement (qui aura lieu le 5 juin), cherche à inverser cette situation et améliorer la santé des gens en les rapprocher de la nature et les uns des autres.

« Nous faisons des randonnées pour inciter un changement, littéralement et figurativement, » affirme Chad Hildebrand, le fondateur de l'initiative.

Cet homme de 37 ans souhaite informer sa communauté sur l’importance de la santé intégrative – une approche qui inclut le corps et l'esprit – quel que soit le statut social de la personne. En tant que pharmacien, M. Hildebrand a remarqué à quel point un manque d'activité physique et l’isolement social aux Etats-Unis conduisaient les médecins à prescrire un nombre croissant de médicaments aux patients.

Selon les recherches effectuées par IMS Health, le nombre total d’ordonnances prescrites aux États-Unis en 2015 s’élevait à 4,4 milliards, en hausse de 1 % par rapport à l'année précédente. Les ordonnances pour des anti-dépresseurs ont quant à elles augmenté de 10 %. Les recherches montrent aussi que l'isolement social est mauvais pour la santé. Les personnes ayant un nombre réduit de relations sociales ont des troubles du sommeil, un système immunitaire affaibli, plus d'inflammations et des niveaux plus élevés d'hormones du stress.

À Santa Monica, The Wellbeing Project a révélé que 52 % des résidents ne se livrent à aucune forme d'activité physique quotidienne en dépit d'un terrain de jeu naturel immense au seuil de leur porte. Seulement 55 % des habitants passent du temps à l'extérieur en guise de loisirs au moins une fois par semaine. Un tiers ont déclaré être stressé tout le temps ou la plupart du temps.

Remedy Hike espère améliorer ces chiffres en tirant profit des richesses naturelles alentours. Santa Monica dispose en effet d’une superbe chaîne de montagnes côtières, qui offre une vue panoramique sur le centre-ville de Los Angeles, les montagnes de San Gabriel, la vallée de San Fernando, et l'océan Pacifique.

Remedy Hike réunit les personnes souhaitant améliorer leur état de santé et recevoir des conseils bien-être de leurs éducateurs de santé grâce à une série de randonnées de groupe chaque semaine. Pour que tout le monde ait une chance de participer, le système en vigueur est de donner aux éducateurs ce que les participants estiment juste.

M. Hilderbrand a choisi la Journée mondiale de l'environnement pour lancer cette nouvelle initiative dont le thème de l’année 2017 « rapprocher les gens de la nature » colle si bien à l’initiative.

« Je ne pouvais pas rêver d’une coïncidence plus parfaite », affirme M. Hildebrand. « Ainsi, pour la Journée mondiale de l'environnement, nous prévoyons d'emmener la communauté de Santa Monica et ses voisins dans la nature. Nous allons profiter de notre belle ville, aider les autres nos résidents à prendre le chemin d’une vie saine et nous célébrerons notre environnement du lever au coucher du soleil. »

Remedy Hike organise deux événements à l’occasion de la Journée mondiale de l'environnement dans la grande région de Los Angeles.

La première est une séance de yoga au lever du soleil dans un bosquet à Temescal Sycamore Canyon Gateway Park, suivie d'une randonnée 3 kilomètres qui offrira une vue sur le centre-ville de Los Angeles et l'océan Pacifique. La seconde est une randonnée méditative à Tuna Canyon qui amènera ses visiteurs jusqu’à un labyrinthe circulaire en pierre juste à temps pour observer le coucher du soleil.

« Parfois, le changement commence par un individu, mais le changement peut se produire de manière plus efficace si nous agissons ensemble », dit M. Hildebrand. « Que nous soyons une petite communauté qui œuvrons pour aborder les problèmes de santé ou pour prendre une initiative internationale, ensemble, nous pouvons nous mettre au défi de faire plus et susciter ainsi des changements positifs au sein de la société. »

 

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