Saturday, April 29, 2017 Zonas protegidas: salvaguardar la naturaleza ahora y para el futuro
Reportajes

Las zonas protegidas, como los parques nacionales, las reservas naturales o los santuarios marinos, serán el centro de atención del Día Mundial del Medio Ambiente este año. El Canadá, país anfitrión oficial de las celebraciones de 2017, ofrece a los ciudadanos acceso gratuito a sus 46 parques nacionales durante un año con el ánimo de impulsar su «conexión con la naturaleza».

El Parque Nacional Yellowstone, en los Estados Unidos de América, con sus famosos géiseres y osos pardos, se estableció en 1872 y está considerado el primer parque nacional del mundo.

¿Qué son las zonas protegidas?

Las zonas protegidas son lugares dedicados a conservar la naturaleza y administrados con el propósito de salvaguardar sus numerosos beneficios adicionales. Muchas zonas protegidas están controladas por organismos públicos. Otras se encuentran bajo la titularidad o gestión de particulares, organizaciones para la conservación o comunidades locales.

 

Las zonas protegidas de creación más reciente en todo el mundo son tres santuarios marinos junto a la costa de México. Abarcan hábitats en el Pacífico y el Caribe, e incluyen parte de los 1.100 km de las Barreras de Coral Mesoamericanas.

¿Por qué son importantes?

Las zonas protegidas desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la salud del medio ambiente, en beneficio tanto de las personas como de la naturaleza. Muchas son zonas de gran diversidad biológica esenciales para ralentizar la espiral de deterioro que afecta a las poblaciones de animales y plantas, y a su variedad. Además, son vitales para garantizar la cultura y los medios de subsistencia de numerosos pueblos indígenas y comunidades locales, como por ejemplo las zonas de cría que reabastecen las poblaciones de peces. Suministran agua y aire limpios, reportan beneficios a millones de personas a través del turismo y las actividades recreativas, y nos protegen del cambio climático y los desastres naturales.

 

El Parque Nacional del Noreste de Groenlandia es la zona protegida terrestre de mayor tamaño. Abarca alrededor de 972.000 km2, una superficie total superior a la de la República Unida de Tanzanía.

¿Cuántas existen?

De acuerdo con las cifras facilitadas por la Base de Datos Mundial sobre Zonas Protegidas, hay más de 200.000 zonas protegidas en tierra y aguas interiores, como lagos y ríos. Suman unos 20.000.000 km2, es decir, el 15% de la superficie terrestre del planeta. Además, existen cerca de 15.000 zonas marinas protegidas que comprenden un superficie total de 18.500.000 km2. Representan alrededor del 13% de las aguas territoriales y el 5% del océano mundial.

¿Son suficientes?

El número y la extensión de las zonas protegidas se ha disparado en los últimos 20 años y sigue subiendo. Conforme a los objetivos acordados en una de las convenciones de las Naciones Unidas, las naciones se han propuesto proteger el 17% de la tierra mundial de aquí a 2020. Todavía nos faltan 3.000.000 km2 para lograrlo. Si bien, en el caso de las aguas territoriales, se ha superado la meta del 10% para las zonas costeras y marinas, la cifra correspondiente a los océanos es relativamente baja.

La zona marina protegida mayor del mundo es una reserva de 1.550.000 kmdel mar de Ross en la Antártida, donde prosperan especies diversas como pingüinos, ballenas y kril. Lewis Pugh, Protector de los Océanos de las Naciones Unidas, está realizando una campaña en favor de la protección de 7.000.000 km2 del Antártico —aproximadamente, la superficie de Australia— de aquí a 2020.

¿Cuáles son las perspectivas?

Cada vez es mayor el número de individuos y gobiernos que entienden el papel de las zonas protegidas como soporte del desarrollo económico sostenible y el papel que desempeñan en la lucha por contrarrestar la contaminación, la deforestación y la destrucción de la diversidad biológica. En algunos países, gracias al aumento de los ingresos y el cambio en el estilo de vida, se ha incrementado el número de personas que visitan zonas protegidas y aprecian su riqueza. Esto puede motivar a los encargados de la formulación de políticas a crear más zonas protegidas y mejorar la administración de las ya existentes.

Venezuela es el país que ha protegido una superficie mayor de su territorio.  El 53,9% de la nación sudamericana es zona protegida, cifra que sitúa al país justo por delante del paladín en Europa, Eslovenia.

Puede encontrar estadísticas adicionales, así como mapas e información variada en la Base de Datos Mundial sobre Zonas Protegidas, un proyecto del Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del PNUMA y de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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