Canada : le patrimoine naturel au cœur de l'identité nationale

Vue d'ensemble

Des ours polaires velus chassent les phoques au milieu des banquises de l'Arctique, l'orignal en fourrure se déplace silencieusement à travers la forêt boréale bordant les Grands Lacs de l'Amérique du Nord, les forêts pluviales tempérées  se déploient le long de la côte Pacifique de la Colombie-Britannique.

Ce patrimoine naturel riche et spectaculaire est une source de fierté et d'identité profonde pour le Canada, pays hôte de la Journée mondiale de l'environnement 2017. Les nombreuses ressources naturelles appuient la prospérité de l'économie canadienne - par le tourisme et  leur utilisation durable - et la santé et le bien-être des 36 millions de Canadiens.

Les gouvernements canadiens successifs ont agi pour la protection de l'environnement. Par exemple, depuis la désignation d'une zone protégée autour d'une source thermale en Alberta en 1885, qui est devenu plus tard le parc national de Banff, les autorités ont désigné plus de 40 nouveaux parcs nationaux.

À l'échelle internationale, le Canada a été un chef de file dans les efforts visant à protéger la biodiversité et à lutter contre le changement climatique. Le pays est également un précurseur dans le développement de l'énergie propre.

La Journée mondiale de l'environnement sera un élément important des célébrations du 150ème anniversaire du Canada. Dans le cadre des festivités, le Canada offre des entrées gratuites dans ses parcs nationaux tout au long de l'année 2017.

« J'invite tous les Canadiens à explorer les magnifiques espaces naturels de notre pays, y compris nos parcs nationaux, nos réserves  nationales de faune et nos refuges  d’oiseaux migrateurs », a déclaré Catherine McKenna, ministre de l'Environnement et du Changement climatique.

Faits saillants

Population : La population du Canada s’élève à environ 36 millions de personnes. Bien que 81 % des Canadiens vivent dans des villes, une partie de la population habite dans de petites villes, des régions rurales ou d’autres localités de plus ou moins petite taille. Le français et l’anglais sont les deux langues officielles.

Superficie : Le Canada est un vaste pays qui compte dix provinces et trois territoires. Il s’étend de l’Atlantique au Pacifique, jusqu’à l’océan Arctique, dans le Nord. Il couvre 9,98 millions de kilomètres carrés, ce qui en fait le deuxième plus grand pays au monde par sa superficie.

Histoire : Avant l’époque de la colonisation par les Français et les Britanniques, le territoire a été habité pendant des millénaires par des peuples autochtones. Le Canada moderne est né en 1867 lors de la confédération de plusieurs colonies britanniques. Son territoire s’est ensuite étendu progressivement au reste de l’Amérique du Nord britannique, créant d’autres provinces et territoires jusqu’en 1999.

Gouvernement : Le Canada possède un régime de gouvernement parlementaire et une monarchie constitutionnelle. Le premier ministre Justin Trudeau a été élu en octobre 2015.

Économie : Le Canada possède des industries prospères dans les secteurs de la fabrication, des services, des ressources naturelles et de l’agriculture qui en font un des pays les plus riches du monde. Les États-Unis sont le principal partenaire commercial du Canada.

Environnement : Le Canada est une terre de grands espaces, de la toundra glacée aux vastes prairies et forêts. Il renferme 9 % des réserves d’eau douce du monde et est ponctué de plus de deux millions de lacs. On y retrouve de nombreuses chaînes de montagnes dans l’Ouest, notamment le mont Logan, la plus haute montagne, qui atteint 5 959 mètres de hauteur. L’archipel Arctique du Canada compte 36 563 îles et représente le plus long littoral au monde.

Espèces sauvages : La faune et la flore riches et diversifiées du Canada sont le reflet de la multitude d’écozones terrestres et marines que le pays renferme. Parmi ses magnifiques espèces, on retrouve le loup gris et le castor, de même que l’ours blanc et l’orignal, des oiseaux comme le Mésangeai et le Harfang des neiges, et le saumon de l’Atlantique et du Pacifique.

Aires protégées et parcs nationaux : À la fin de l’année 2015, 10,6 % (1,05 million de kilomètres carrés) des terres du Canada (terres et eaux douces) et 0,9 % (51 000 kilomètres carrés) de son territoire marin ont été désignés comme aires protégées. Il existe 46 parcs nationaux au pays. Le premier parc national du Canada et le troisième au monde, le parc national Banff, a été créé en 1885. Il s’étend sur 6 641 kilomètres carrés de vallées, de montagnes, de glaciers, de forêts, de prés et de rivières.