Monday, May 15, 2017 手机应用程序让科技与自然,舞出和谐之曲

iNaturalist成为发现新物种,以及重新发现一些原以为灭绝物种的重要平台,比如安第斯毒蛙就是新发现的物种, 外表美丽但毒素致命 (如图)。

故事

智能手机作为人类通讯历史中的重大发明,对人类的交流方式产生了深远的影响,它将人们更紧密地连接在一起,实现了最佳沟通效率及沟通质量,让我们不论身处何处,都能与家人、朋友和同事进行即时沟通,简单又方便。

然而,如今我们身边不乏这样的画面,“手机控”们低着头目不转睛地用拇指、食指点击界面,手写输入……随着智能手机的功能越发繁多,手机也成了消磨上下班时间的利器,无论是公交还是地铁,随处可见埋首玩手机的人,而你或许也是其中之一。我们才清楚地意识到,本用来提升沟通体验的手机,已逐步演变成横亘在人与人之间的山峰,将我们彼此间面对面的亲密交流阻断,也随之切断了当面沟通的快乐。

但是,全球正在通过科技努力协调人与自然,人与人之间的关系,并在这一过程中加大对于自然的保护力度。

iNaturalist就是其中一个蓬勃发展的在线社区,由一群手持智能手机的自然学家和生物学家推动成立。这些专业人士召集世界各地的业余爱好者们深入自然,拍摄他们遇到的植物和动物。无论是在城市还是郊外,大家都可以通过iNaturalist应用程序上传他们的观察结果,供同行对物种进行识别。

社区创始人之一斯科特·洛里(Scott Loarie)表示:“我们打造iNaturalist,初衷是探索如何利用技术将人与自然联系起来。但如今我们发现,通过这一共享-识别平台收集来的数据已成为促进科学发展,开展保护工作的有力推手。”

“经过六年的运营,我们已经获得了非常可观的成果。网站注册用户即将达40万,他们上传了10万张物种图片,实现了480万次有效观察。在这些丰富数据的基础上,在广泛群众的支持下, iNaturalist成为发现新物种,以及重新发现一些原以为灭绝物种的重要平台。

2011年,哥伦比亚用户路易斯·马萨里戈斯(Luis Mazariegos)上传的一张青蛙照片吸引了世界自然保护联盟两栖动物专家组科学家泰德·卡恩(Ted Kahn)的关注,2年后,他们发表了研究,认定这只红黑相间的青蛙是以前没有发现过的新物种,它外表美丽但毒素致命,命名为安第斯毒蛙。

另外,用户上传的摄于越南的蜗牛,之前被认为已经灭绝,如今重现江湖。这只学名为Myxostoma petiverianum的蜗牛首次发现并记录于18世纪,由英国传奇探险家库克船长记录于旅途日记中,已销声匿迹100年之久。

年轻人很自然地受到这种新颖的共享方式的吸引,积极参与其中。

比如一个四年级的小学生通过Inaturalist平台在国家公园发现了一种新的蛇类。这也证明了,即使年幼的孩子,也可以通过共享平台,在科学研究中发挥积极的作用。

但是,iNaturalist的价值并不局限于诸如此类的物种发现。

德克萨斯公园野生物学家山姆(Sam Kieschnick)表示:“单一的观察本身无法提供丰富的信息,但当它与数千个数据点相结合时,就会呈现出一幅神奇的景象。”

 “随着城市化进程不断推进以及气候变化的加剧,外来物种正借助人类的帮助,远涉重洋到达新的生境和栖息地,繁衍扩散,与此同时一些本地生物物种灭绝,有了iNaturalist,我们可以积极地记录这些变化。 它不仅提供了数据,也向政策制定者发出明确的信号,社会中有这样一群人,他们置身于物种多样性的探索,甚至能够推动政策层面的变革。”

Inaturalist社区正筹划进一步加强自身的影响力。6月5日世界环境日,iNaturalist将与联合国环境署和加拿大政府合作,开展“生命闪电战”探索活动(Bioblitz)。“Bioblitz”起源于国外,意为生物多样性闯关和普查,最初由美国国家公园管理局的自然科学工作者苏珊·鲁迪所创。这个活动要求在规定的场所、规定的时间内,调查生物多样性,希望参与者能在动植物认知和辨识的比赛中体会生物世界的多姿多彩。

每个有智能手机的人都可以下载Inaturalist应用程序,并在6月1日至12日期间上传照片,以此方式庆祝世界环境日,并进一步推动这一初具规模的公民科学社区的发展。为了应对预期中的大流量数据处理,减轻物种识别专家的负担,相关人员正在改进相关程序的算法,实现一些物种的自动化识别。

目前系统可以主动识别20,000个物种。但若想实现自动化辨认的功能,每一物种需至少上传20张不同的照片进行标记。

用户数量的增加以及不断更新的在线技术将使诸如此类的应用程序成为人们随手抓拍,即刻了解相关物种信息的重要工具,随着越来越多的人参与其中,大规模保护行动也即将拉开帷幕。

洛里表示:“如果未来十年iNaturalist能够保持增长势头,在丰富数据的基础上,我们将实现对全球成千上万物种的健康状况进行年度评估。应用程序就如同一个全球科学仪器,通过数百万人在基层的共享,以前所未有的方式集中关注世界生态系统的健康状况,帮助我们共同探索并保护自然。”

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